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스웨덴 도서관법에 따르면 “공공도서관 시스템에서 도서관은 문학의 위상과 교육, 계몽, 교육 및 연구 및 문화 활동 전반에 대한 관심을 증진해야 한다”고 명시되어 있습니다. 도서관 활동은 모든 사람이 접근할 수 있어야 하며 열린 자유 사회에서 중요한 민주적 역할을 해야 합니다.

한 과학적 연구에 따르면 책을 읽는 사람들은 디지털 플랫폼을 통해 읽거나 앱을 통해 듣는 사람들보다 내용을 더 많이 기억합니다. 아이들은 화면보다 종이로 읽는 것이 더 나은 읽기 이해력을 얻습니다. 자신의 환경에서, 인쇄된 책을 접할 수 있는 학생들도 일반적으로 학업을 더 잘 수행합니다.

책과 도서관은 지식 사회에서 분명한 위치를 차지해야 하므로 자명합니다. 그럼에도 불구하고 최근 수십 년 동안 전국적으로 광범위한 도서관 폐쇄가 있었습니다. 1995년 이후 스웨덴 도서관의 4분의 1이 문을 닫았습니다. 또한 오늘날에는 전국 학교 학생의 37%만이 사서가 있는 학교 도서관을 이용할 수 있습니다. 일부는 도서관에 거의 접근할 수 없습니다. 최근 몇 년 동안 학교를 방문한 사람이라면 누구나 도서관이라는 것이 복도 구석의 낡은 책장이나 잠긴 방의 서랍이 될 수 있다는 것을 알고 있습니다. 지식이 풍부하고 헌신적인 학교 사서는 인터넷 검색을 하지 않는 것보다 훨씬 더 나은 학교 결과로 이어지는 방식으로 정보를 검색하는 방법과 문학에 대한 청소년의 관심을 불러일으키는 데 중요할 수 있다는 사실에도 불구하고 말입니다.

지방자치단체에 이어 정치인들도 대출이 줄고 다른 문화 활동에 예산을 써야 한다는 판단에 따라 도서관을 폐쇄하고 개관시간을 줄이기로 결정했습니다. 그 결과 도서관은 부정적인 소용돌이에 빠지고 독서 배경이 없거나 스스로 책을 살 여유가 없는 사람들에게 실제 책은 더욱 낯설고 접근하기 어려워지게 되었습니다.

룬드 대학의 문헌정보학과 교수인 올로프 순딘은 스웨덴 라디오 Kulturnytt와의 인터뷰에서 “물리적 공간이 폐쇄되면 도서관 전체가 접근 가능하다는 관점과 대출 기회에 영향을 미친다”고 지적했습니다.

도서관의 종말을 막기 위해 아무 조치도 취하지 않는다면, 미래에 독서와 비독서 사이에 심연이 열릴 큰 위험이 있으며, 크게 악화되는 것을 들었습니다. 따라서 공공 도서관과 학교 도서관 모두의 장기적인 생존을 보장하기 위해서는 포괄적인 접근이 필요합니다.

2019년에 스웨덴 왕립 도서관은 정부를 대신하여 국립도서관 전략에 대한 하나의 제안서를 작성했습니다. 불행히도 그렇게 해서 일어난 일은 많지 않습니다. 2020년 당시 문화부 장관 Amanda Lind(MP)는 전략을 수립하겠다고 약속했지만 그 이후로 Lind와 계획은 모두 주변부로 사라졌습니다.

다른 어떤 정치인이나 정당도 이 문제에 발을 들일 준비가 되어 있지 않은 것 같습니다. 그 대신, 실제로는 아무 의미가 없는 읽기의 중요성에 대해 좋은 말만 뿌리고 다닙니다. 동시에, 이전에 형성된 지식사회는 그 내용이 하나 둘 지워지고 있습니다.

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