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금지 도서 문제는 미국 전역에서 주목을 받고 있는 주제입니다. 검열에 대한 대화는 새로운 것이 아니지만 문제가 되는 책의 수는 최고 기록에 도달했습니다.

이것이 피오리아 공립 도서관(PPL) 링컨 분관이 정신 건강, 인종 차별 및 기타 민감한 주제를 다루는 금지된 책에 대해 어려운 대화를 나누는 것을 목표로 하는 새로운 북 클럽을 출범시킨 이유 중 하나입니다.

PPL 링컨 분관의 어린이 참고 사서이기도 한 클럽의 설립자인 Jacob Roberts는 어린이들의 독서에 대한 흥미를 불러일으키는 것을 목표로 하는 가벼운 북클럽이 열리지 않자 다른 길을 가기로 결정했다고 말했습니다.

“그냥 그들의 삶에서 어려운 문제에 대해 이야기하십시오. 왜냐하면 링컨이 남피오리아에 있기 때문입니다. 그리고 제 생각에는 그 많은 아이들이 현실 세계를 다루지 않는 환상이나 내용에 대해 읽고 싶어하지 않는다고 생각합니다. 그들은 그들과 관련된 것들에 대해 이야기하기를 원합니다.”라고 Roberts가 말했습니다.

북마크(Bookmarked)라는 적절한 이름을 가진 이 동아리는 중고등학생들이 책과 그들에게 반향을 불러일으키거나 어떤 식으로든 표식을 남기는 어려운 이슈에 대해 안전하게 대화할 수 있는 공간을 마련해줌으로써 아이들의 관심을 일으키려 합니다. PPL의 홍보 매니저인 제니퍼 데이비스에 따르면, 클럽이 금지 도서 목록에 있는 책에만 초점을 맞추지는 않지만, 이들 중 몇 권은 논란이 많은 주제들이, 책이 처음부터 도전받는 일반적인 이유라고 합니다.

Davis는 “LGBTQ+ 관련 주제를 많이 보게 될 것입니다. 인종 차별, 성폭행 등 일부 부모가 매우 민감하게 느끼는 문제를 다루는 일부 항목은 목록에서 가장 자주 보는 항목입니다.”라고 말했습니다.

제니퍼 데이비스
<PPL의 홍보 관리자인 Jennifer Davis>

모든 Peoria Public Libraries 도서관에서 Davis는 지난 몇 년 동안 몇 권의 책만이 도전을 받았다고 말했습니다. 일반적으로 그녀는 이것이 어려운 주제에 참여하고 자유로운 아이디어 교환을 허용하려는 커뮤니티의 의지에 대한 증거라고 말합니다. 도서관은 모든 사람이 검열 없이 해당 정보에 평등하게 접근할 수 있도록 하는 정보 출처 역할을 합니다. 따라서 그녀는 특히 중부 일리노이에서 도서 금지 조치가 크게 증가하지 않았다고 말하지만 전국적으로는 그렇지 않습니다.

Davis는 “미국도서관협회, 검열을 반대하는 전국연합(National Coalition Against Censoration)은 지난 20여년간 우리가 본 책보다 지난 해에 더 많은 책에 대한 도전을 보고 있다”고 말했습니다.

책의 주제에 대한 문제의 이러한 증가는 검열되는 주제에 대한 대화가 중요한 이유에 대한 핵심 구성 요소입니다. 로버츠는 아이들과 직접 일하는 사람으로서 책을 금지할 필요가 전혀 없다고 생각한다고 말합니다.

“누군가 책이 담고 있는 메시지에 관심이 있다면 다른 책을 주문할 수 있다고 생각합니다. 그들은 양쪽의 의견을 모두 들을 수 있지만 실제로는 아이들이 스스로 탐구해야 한다고 생각합니다.”라고 Roberts가 말했습니다.

그리고 그것이 바로 아이들이 Bookmarked를 통해 참여하게 될 것입니다. Roberts는 콘텐츠에 대해 우려할 수 있는 부모에게 이것이 십대와 십대가 신뢰할 수 있는 출처로 책을 사용하면서 이러한 주제를 풀 수 있는 가장 안전한 공간임을 확신시킵니다.

클럽에서 읽을 책은 South Peoria에 거주하는 지역 사회와 그들이 매일 직면할 수 있는 장애물을 기반으로 Roberts가 선택했으며 흑인 역사의 달, 정신 건강 인식의 달과 같은 특정 월의 특별 사항을 고려했습니다. Roberts가 토론을 중재하는 공간에 있을 것이지만 그는 클럽이 자신에 관한 것이 아니라는 점을 강조합니다.

Roberts는 “1년 동안 계획했지만 지역 사회에 대해 알게 되면서 그들이 필요로 하는 것에 대한 것이 아니라 그들이 저와 독서 클럽, 그리고 서로에게 더 편안해지면 그들이 보고 싶은 것을 기꺼이 공유할 수 있기를 바란다”고 말했습니다.

클럽이 다룰 다음 책은 존 루이스와 앤드류 아이딘의 ‘March’로 존 루이스 미국 하원의원의 관점을 통해 들려주는 민권 운동을 그린 그래픽노블 3부작이다. 로버츠는 전반적으로 그 클럽이 지역사회의 아이들을 위한 자원이 되기를 바란다고 말합니다.

“그들이 지역사회에서 안전하게 갈 수 있는 장소를 갖기를 바라는 것은, 그들이 이곳으로 갈 수 있고, 희망적으로 그들과 비슷한 경험을 가진 친구들을 사귀고, 그리고 나서 그들이 어떻게 느끼고 그들의 삶에서 무엇을 보고 있는지를 표현할 수 있는 더 나은 방법을 찾을 수 있기를 바라는 것입니다.”

클럽에 참여하기 위해서는 South Peoria에 거주하거나 Peoria Public Library 회원일 필요도 없다고 Davis는 강조합니다. 클럽은 모든 지역과 학교의 어린이들에게 열려 있습니다.

Davis는 참가자들이 책에서 자신의 모습을 보기를 희망하지만… “그들도 새로운 것을 봤으면 좋겠어요. 저는 사람들이 다른 생활 방식과 다른 대화에 노출되어 있기를 바랍니다.”

매월 마지막 주 월요일에 PPL 링컨 분관에서 만나기로 했습니다. 클럽에 대한 확대/축소 옵션도 있으며, 각 미팅 전에 홈페이지에 게시됩니다.

피오리아 공공도서관은 전국의 도서관들 외에도 올해 9월 18일부터 24일까지 열리는 검열 문제에 대한 인식을 높이기 위해 금지 도서 주간을 기념할 예정입니다.

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