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[미국] Brenda Cassellius는 모든 보스턴 공립학교에 도서관을 두고 싶었고, 차기 교육감도 그렇게 해야 했습니다.

2022년 02월 28일 | 정책

지난 가을, 보스턴 공립학교 교육감 브렌다 카셀리우스(Brenda Cassellius)는 2026년까지 모든 보스턴 학교에 정규 도서관을 갖겠다는 5개년 계획을 발표했습니다. 보스턴 공립 학교의 절반 이상이 이러한 기본적인 시설을 갖추고 있지 않다는 것은 놀라운 일이지만, 최소한 카셀리우스는 이 수치스러운 문제를 바로잡는 데 공개적으로 전념했습니다. 카셀리우스는 학군에 있는 125개 학교 각각에 “보스턴 공립 도서관이 바로 옆에 있지 않는 한” 도서관을 설치하겠다고 학교 위원회에 말했습니다.

그런 다음 이달 초 카셀리우스는 6월에 발효된 사임을 갑자기 발표했습니다.

경찰청장을 지명하는 것 외에 학교장을 선택하는 것만큼 시에서 내리는 결정보다 더 중요한 결정은 없을 것입니다. 보스턴 학교 위원회가 누구든 지난 8년 동안 3명의 관리자와 함께 회전문이었던 작업에 대한 탭이 넘쳐나는 받은 편지함에 도착할 것입니다. 건물이 파손되어 있습니다. 등록이 떨어지고 있습니다. 교육구의 스쿨 버스 시스템은 불규칙한 만큼 비용도 비쌉니다. 펜데믹의 불운한 원격 학습 동안 급증한 결석은 계속해서 해당 지역을 괴롭히고 있습니다. 그리고 너무 많은 학생들이 젊은 삶의 다음 장을 위한 성공을 촉진하는 데 필요한 도구도 없이 졸업하고 있습니다.

국립 교육 통계 센터의 데이터에 의하면 2019-20년에 보스턴에는 풀타임 사서가 학생 6,700명당 한 명 있었습니다. 그러나 찰스 강 건너편에는 캠브리지 학생 295명당 1명의 전임 사서가 있습니다. Springfield와 Worcester의 통계는 Cambridge의 통계만큼 좋지는 않지만 각 도시는 여전히 Boston보다 훨씬 더 나은 성과를 내고 있습니다.

이러한 격차는 학생들에게 해로운 영향을 미칠 수 있습니다. 2019년 뉴욕주립도서관 연구 사서는 “학교 사서의 역할에서, “학습자들이 비판적 사상가, 열정적인 독자, 숙련된 연구자, 윤리적인 정보 사용자가 되도록 권한을 부여”한다는 사실을 발견했습니다.

학교 도서관을 지속 가능하게 유지하려면 사서의 모집과 유지가 중요합니다. 최근 Boston Globe 보고서에서 콜로라도에 기반을 둔 RSL Research Group의 컨설턴트인 Keith Curry Lance는 학교 예산이 줄어들면 사서는 소모품으로 보일 수 있다고 말했습니다.

“사서를 없애고 나면 장서가 절망적으로 구식이 되고 공간이 다른 용도로 필요하기 때문에 도서관을 없애는 것입니다.”라고 그는 말했습니다. “그 시점에서 다시 되돌리는 것은 매우 많은 비용이 듭니다.”

학문적 우수성의 상징으로 자처하는 도시에서 학교 도서관은 사치가 아닙니다. 이는 교실을 넘어서는 아동의 교육 경험에서 매우 중요하고 대체할 수 없는 부분입니다. 책꽂이 사이에 자리 잡은 아이는 다른 삶과 세계로 통하는 창을 찾을 수 있습니다. 도서관은 아이들이 배울 수 있는 곳이기도 하지만 책에 대한 사랑을 키우고 책에서 안식처를 찾는 곳이기도 합니다. 그들은 또한 자신을 찾을 수 있습니다.

이것은 사소한 사업이 아닙니다. 가장 훌륭하고 명석한 사서를 고용한다는 것은 보스턴의 정규 학교 도서관이 충분했던 지난번에도 들어본 적 없는 기술에 대한 깊은 지식을 가진 사람들을 찾는 것을 의미합니다.

도서관은 보스턴 학교에서 너무 오랫동안 뒷전으로 여겨져 왔습니다. 이것은 학생들, 특히 정기적으로 책을 접할 수 없는 학생들에게 해를 끼칩니다. 도서관은 학습에 필수적이며 2026년까지 모든 학교에서 도서관을 정규직으로 복원하려는 Cassellius의 아이디어는 절실히 필요합니다. 차기 교육감인 Michelle Wu 시장과 학교 위원회를 찾기 위해 보스턴의 학생들이 너무 오랫동안 간과되어 온 서비스에 접근할 수 있도록 각 후보자로부터 약속과 실행 가능한 계획을 얻어야 합니다.

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