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미국 몬테나주의 Billings 공립 교육 위원회는 월요일 밤 회의에서 몬태나주 최대 공립 교육구 전역의 학교 도서관에 두 권의 책을 보관할지 여부를 결정할 것입니다.

한 거주자인 Nathan Mathews는 Billings West 고등학교와 Career 중앙도서관에 Jonathan Evison 작가의 “Lawn Boy”와 Maia Kobabe의 “Gender Queer”의 도서관 보관에 반대했습니다. 이 책들은 섹스와 섹슈얼리티를 다루는 성인용 책으로 일부 페이지에 아동 포르노의 내용이 들어있습니다. 이 두 종의 책 모두 미국 전역에서 자주 문제 제기를 받았으며 두 책 모두 Kalispell의 공공 도서관 논쟁의 중심에 있습니다. 

결정은 이제 교육청 공무원, 일반 대중 및 교육 위원회의 소규모 부분의 검토를 포함하는 콘텐츠 도전 시스템을 통해 작업한 후 전체 교육 위원회에 올라갑니다. 두 종의 책 모두 교육자와 교육구 공무원에게 만장일치로 지지를 받았으며, 검토 후 책을 서가에 보관해도 된다고 권고했습니다. 그런 다음 결정은 자료를 검토하기 위해 구성된 특별 위원회로 넘어갔고, 이 위원회는 또한 이 책이 중등학교 도서관에 남아 있어도 된다고 만장일치로 권고했습니다.

그러나 이 책이 공립학교 이사회 구성원으로 구성된 5인 평가에 도달했을 때, 그들은 4대1로 “Lawn Boy”를 유지하기로 투표했지만 3대2 결정에서 “Gender Queer”를 제외하도록 권장했으며 2명의 위원이 지역 정책을 따르지 않는 대다수를 비판하는 서면 의견을 발표합니다.

Mathews는 처음으로 10월 14일에 교육구에 서면으로 “미디어 재고 요청서”를 제출했습니다. 그는 “Lawn Boy”에 아동 포르노가 포함되어 있다고 여러 번 주장하였으며, 성적인 만남이 발생한 4개의 구절을 나열합니다.

Mathews는 그래픽 노블인 “Gender Queer”에 대해 “이 책은 아이들을 성적 대상화하는 것 외에 다른 목적이 없습니다.”라고 말했습니다.

두 책 모두 성장 과정에 대한 이야기이며, 부분적으로 성 정체성과 섹슈얼리티에 대해 이야기하고 있으며 둘 다 섹스 또는 성행위에 대한 일부 구절을 포함합니다. 그러나 출판사 및 기타 도서관 참고 자료에 의해 해당 도서는 성인 문헌으로 분류됩니다.

교육자 소위원회가 만장일치로 자료를 도서관에 보관하는 것을 지지한 후, Mathews는 교육자와 대중으로 구성된 위원회의 검토 및 추천을 촉발한 교육구의 항소 절차를 따랐고, 결국 이사회의 다른 소위원회에까지 이르게 되었습니다.

자료에 대한 문제를 설명하고 있는 지역의 교육규정, 2311-P1은 2005년부터 시행되고 있습니다. 이 규정에 따라 특정 학교의 교장, 교사 또는 사서와 대화를 통해 문제가 해결되지 않으면 지역 교육청은 사서, 교사, 학부모, 관리자 각 한명씩 구성된 검토 위원회를 소집합니다.

규정에 따르면 “봉사하도록 소집된 위원은 재검토 요청이 제기된 학교 출신이 아닐 것”이며 이의 제기 후 10 “수업일” 이내에 소집됩니다. 문제가 제기된 자료는 도전이 진행되는 동안 제거되지 않을 것이라고 교육 규정에 명시되어 있습니다.

특별한 이번 경우에 Mathews는 관리자와 검토 위원회의 만장일치 결정에 항소했고, 이사회 의장인 Greta Besch Moen은 전체 이사회에 추천할 더 큰 학교 이사회의 소위원회를 임명할 수 있는 선택권을 가졌습니다. Moen은 이사회 멤버인 Tanya Ludwig, Jennifer Hoffman, Scott McCulloch, Mike Leo 및 Brian Yates를 임명했습니다.

Ludwig, Hoffman 및 Yates는 “Gender Queer”를 삭제하기로 투표했지만 반대하는 두 구성원인 McCulloch와 Leo는 해당 추천이 지역구 자체 정책에 위배된다는 이유로 이 권고를 철회했습니다. Leo와 McCulloch는 “이 책이 제기하는 잠재적인 우려를 인식하지만 우리는 이 책이 인생에서 비슷한 경험을 하는 학생에게 중요한 자원이라고 생각합니다. 또한 다른 사람들에 대해 배우고 공감을 얻고자 하는 학생들에게 독특한 기회를 제공합니다.”

그들은 또한 “국내 여러 지역의 민간 단체들과 공공 당국들이 독서 자료에 대한 접근을 금지하거나 제한하고, 학교에서 내용을 검열하고, ‘논란이 되는’ 견해를 ‘객관적인’ 책이나 저자, 저자의 목록을 배포하기 위해 그리고 도서관을 관리감독하기 위해 노력하고 있습니다. 검열과 억압은 정치의 전복과 도덕의 부패를 피하기 위해 뿐만 아니라 안전이나 국가 안보에 대한 위협에 맞서기 위해 필요합니다.”

이 경우 반대하는 두 의원은 학생들이 어떤 자료를 읽는가에 대한 책임은 도서관 책장에 어떤 내용이 있느냐의 문제가 아니라 부모도 감독의 역할을 해야 한다고 강조했습니다.

McCulloch와 Leo는 “자녀가 그러한 결정을 시행하기에 적합한 자료를 결정하는 것이 부모의 의무임을 확인하지만, 한 부모가 다른 모든 가족과 학생에게 적합한 자료를 결정하는 것은 적절하지 않습니다.”라고 썼습니다.

Scott Lynch, Laura Gittings-Carlson, Alice Asleson 및 Kathy Pfaffigner로 구성된 학군의 검토 위원회는 두 책을 모두 검토한 후 일부 부모가 “젠더 퀴어”에 대해 가질 수 있는 우려를 인정하면서 두 책을 모두 유지하기로 만장일치로 결정했습니다. 그러나 그룹은 또한 그것을 도서관 서가에 보관하는 것에 대해 변호했습니다.

위원회는 “이 책의 많은 장점 중 하나는 독자들이 LGBTQ+(성소수자) 정체성의 범위와 개인이 자신을 이해하는 데 직면하는 어려움을 이해할 수 있는 기회를 제공한다는 점입니다. 이는 어려움을 겪고 있는 사람들을 위해 더 많은 자료를 사용할 수 있는 대규모 LGBTQ+ 커뮤니티와 거리 및 사회적 시나리오에 의해 고립되어 있기 때문에 몬태나에서 특히 가치가 있습니다. 이 책은 개인적인 질문을 안전하게 탐색할 수 있는 안전한 공간을 제공합니다.”

그러나 Mathews는 손으로 쓴 짧은 항소에서 이러한 권장 사항을 반박했습니다. Mathews는 “아동 포르노가 포함된 이 두 책을 SD2 라이브러리에 보관하기로 한 위원회의 결정에 항소하고 싶습니다.”라고 말했습니다. “위원들이 책을 읽지 않고 온라인 소스에서 일반적인 리뷰를 가져와 결정문 거기에 붙여 넣은 것에 불과하다는 것이 제 생각입니다.”

위원회 위원들은 두 권의 책을 모두 읽었다고 말했습니다. 두 책 모두 등장인물이 성장하는 과정을 돌아볼 때 섹스나 성적인 만남을 다루는 구절을 포함하고 있습니다. Mathews는 두 소년과 오럴 섹스에 대해 이야기하는 “Lawn Boy”의 네 가지 다른 구절에도 반대합니다. 그는 또한 오럴 섹스, 만지기, 자위를 다룬 Kobabe의 그래픽 노블에서 네 구절을 지적했습니다.

Billings Public School Board는 월요일 밤 정기 회의에서 항소에 대해 논의할 것입니다. 해당 학군에서 제공한 자료에는 각 지역 도서관에 얼마나 많은 사본이 있는지 밝히지 않았습니다.

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