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[미국] ‘Abbott Elementary’가 Philly시의 학교 도서관 위기를 해결하는 데 도움이 될 수 있을까요?

2022년 03월 1일 | 정책


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Quinta Brunson의 유명한 ABC 코미디 “Abbott Elementary”가 데뷔 시즌을 마감하면서 펜실베니아 전역의 사서들은 시즌2를 시작할 때 새로운 문제인 필라델피아시 공립학교의 심각한 도서관 부족을 다루기 위해 쇼에 요청하고 있습니다.

책이 늘어서 있는 큰 방에서 촬영된 여러 “Abbott Elementary” 장면을 본 후, 펜실베니아 학교 사서 협회의 Deb Kachel은 쇼와 실제 학생 생활 사이의 괴리에 대해 충격을 받았습니다.

Antioch 대학교의 문헌정보학과 교수인 Kachel은 “그들은 도서관처럼 보이는 곳에서 교사 회의를 가졌고 심지어 한 에피소드는 도서관에서 미술 교사를 중심으로 미술 수업을 했습니다.”라고 말했습니다. “이 아이들이 도서관 프로그램에 접근할 수 있는 것처럼 보이지만 사실이 아닙니다.”

더 많은 학교 도서관 예산을 위해 주 전역에서 옹호하는 PSLA에 따르면, 필라델피아시는 펜실베니아주 내에서 최악의 사서 대 학교 비율을 갖고 있습니다.현재 몇 개의 필라델피아시 학교에 실제 도서관이나 공인된 정규 사서가 있을까요? 지역 대변인인 Christina Clark은 그 정보를 제공할 수 없다고 말했습니다. 그러나 이전보다 적습니다.

1991년 필라델피아시 학군에는 200개 이상의 학교에 176명의 사서가 있었습니다. 30년 후인 2021년 10월 현재 해당 지역의 정규직 사서 수는 10명 미만 입니다.  많은 학교에서 책을 관리하고 평생 동안 독서에 대한 사랑을 심어주기 위해 정규 교육을 받지 않은 자원 봉사자에게 의존합니다.

각 학교는 자체 직원에 사서를 추가할 권한이 있지만 많은 관리자는 예산이 이미 너무 부족하다고 말합니다.

Jessica Harm은 3, 4학년 교사로 재직 중입니다. 조셉 펜넬 학교에서 11년 동안 노스 필라델피아시에서 그녀가 코로나19기간 동안 독서 전문가가 되었을 때 그녀는 학생들이 자유롭게 읽을 수 있는 장소나 집에 가져갈 책을 빌릴 장소로 도서관에 접근할 수 없다는 것을 깨달았습니다.

Harm은 한때 Pennel 학교 도서관이 있던 방에 대해 “유령 도시 같았습니다. 건물이 보수 공사를 진행하면서 결국 쓰레기를 저장하게 되었다고 말했습니다. “이렇게 오랫동안 이런 도서관에서 살았다는 게 믿기지 않습니다.”

학교 도서관을 이용할 수 있는 학생에 대해 잘 수행된 연구 결과에 따르면 이러한 결과는 학생이 없는 학생보다 경제적으로 불리한 학생이 있는 지역에서 더욱 분명합니다. 공인 학교 사서를 보유하고 있다는 것은 엄청난 혜택이라는 것을 알 수 있습니다.

2020년 2월 PSLA는 시간이 지남에 따라 Philly시 학군 학교에 사서를 추가하는 제안서를 시의회에 보냈습니다. 계획에 설명된 대로 학교는 사서를 유지하기 위해 중앙 집중식 예산에서 자금을 신청할 것입니다. 그것을 받으려면 도서관을 위한 공간, 책을 위한 예산, 훈련 계획을 제공하는 데 전념해야 합니다.펜데믹은 진행을 지연시켰고, 옹호자들은 원래 시작했던 곳으로 돌아가게 되었습니다.

“‘Abbott Elementary’는 매우 도움이 될 수 있습니다.”라고 PLSA 옹호 위원회의 공동 의장인 Kachel이 말했습니다. “우리는 필라델피아시 사람들이 왜 모든 학생들에게 도서관과 사서가 있어야 하는지의 중요성을 이해하도록 돕고 싶습니다.”

공개 문서는 거의 없지만 소식통에 따르면 1990년대에 교육구가 중앙 예산에서 각 학교의 직원 급여로 사서 급여를 이전하면서 큰 변화가 일어났다고 합니다. 학교 행정가가 모든 직원을 유지하기에 충분한 돈이 없었을 때 사서와 독서 전문가는 해고된 첫 번째 직위 중 하나였습니다.

2013년에 이 학군은 3억 4백만 달러의 예산 적자에 직면하여 William Hite 교육감이 3,700개 이상의 직위를 삭감해야 했습니다. 당시 일하고 있던 43명의 사서 중 9명이 해고되었습니다. 다른 사람들은 그들이 달성할 수 있는 것을 제한하는 강제 이적과 추가 삭감에 직면했습니다.

때때로 교사는 예산 삭감을 만회하기 위해 임시 사서가 됩니다. 그러나 직원에 사서를 두고 있는 학교조차도 항상 자금이 충분하거나 자원이 풍부한 것은 아닙니다.

Jayne Downing은 그녀의 39년 재임 기간의 거의 절반을 West Philly’s의 사서로 필라델피아시 학군에서 보냈습니다. Penn Alexander는 University of Pennsylvania의 Partnership School이지만 대학에서 받는 자금이 도서관으로 흘러가지 않는다고 말합니다.

다우닝은 “우리 도서관은 도시에서 가장 비슷해 보입니다. 예를 들어 그녀는 Penn Alexander의 예산 부족으로 인해 새 책이나 자원을 미리 요청할 수 없습니다.

“격리입니다. 당신이 하는 일에 대해 이야기할 사람이 아무도 없습니다.”라고 다우닝이 말했습니다. “39년 전 제가 이 지역에서 일을 시작했을 때 사서들이 모여서 전문성 개발을 하곤 했습니다. 더 이상 그렇게 할 시간이 충분하지 않습니다.”

필라델피아시 교육구 대변인 크리스티나 클라크는 사서를 전담하는 전문성 개발이 없다고 확인했습니다.

가상의 학교 도서관에서 촬영된 Abbott 초등학교의 'Art Teacher' 에피소드의 한 장면
릴리안 라단 / ABC

다우닝은 나머지 사서들이 누구인지조차 알기 어렵다고 말합니다. 교육구의 디렉토리에는 교사로 나열되어 있으므로 각 학교의 웹사이트를 방문하여 직원에 사서가 있는지 알아봐야 합니다.

Joseph Pennell School의 독서 전문가인 Harm은 지난 8월 처음부터 도서관을 재건하려면 무엇이 필요할지 생각하기 시작했습니다. 그녀는 워킹맘을 위한 Facebook 그룹에 조언을 구했고, 1월에는 책과 용품의 아마존 위시리스트를 만들었습니다.

성공했습니다. Harm은 지금까지 500권 이상의 책이 기증되었으며 위시리스트의 모든 항목에 체크 표시가 되어 있어 다음 학년도까지 도서관을 다시 열 수 있다고 말했습니다.

Harm은 그녀의 교장이 지원하고 있지만 프로젝트를 뒷받침할 자금이 없다고 말합니다. 그녀는 Billy Penn에게 이렇게 말했습니다.

Joseph Pennel의 도서관이 완공되면 Harm은 도서관을 책임지는 것 외에 독서 전문가로도 활동할 예정입니다. 그녀는 또한 부모들이 교대로 자원봉사를 할 수 있기를 희망합니다.

ABC의 담당자에 따르면 “Abbott Elementary”는 아직 두 번째 시즌이 시작되지 않았지만 교육자들은 이 프로그램이 Philly의 도서관 부족을 강조할 수 있는 방법에 대한 환상을 멈추지 않았습니다.

Penn Alexander의 사서인 Downing은 이 쇼의 잠재적인 두 번째 시즌이 Philly의 공립학교 학생들이 이용할 수 있는 책의 질에 대해 더 자세히 살펴보기를 바랍니다. 한편, PSLA의 옹호 공동 의장인 Kachel은 이 쇼에서 인터넷 안전과 같이 사서들이 가르치는 다른 것들을 살펴볼 수 있기를 희망합니다.

그녀의 꿈은 교사 중 한 명이 학생들이 “인터넷에서 사기”에 대해 토론하는 것을 엿듣게 하려면 피싱 사기, 친구가 낚이는 것 또는 부적절한 밈을 생각하게 되며 그런 다음 교사는 문제를 해결하는 방법을 알아내야만 사서가 그 일을 하는 데 더 적합하다는 것을 깨닫게 됩니다.

“도서관은 학교의 심장이 되어야 합니다. 협업이 항상 일어날 수 있는 곳입니다.”라고 Downing은 말했습니다. “항상 그렇게 할 수는 없습니다.”

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