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미국 공공도서관협회가 3월 23일부터 25일까지 포틀랜드에서 2022년 컨퍼런스를 개최할 때 ,이 행사를 감독하는 사람들은 오리건 동부의 도서관 이사이자 이사인 스테파니 체이스를 초청하였습니다.

오리건주 동부에 있는 도서관의 약 3분의 1이, 단 한 사람이 운영하고 있습니다. 그럼에도 불구하고, 15개의 시골 카운티 도서관으로 구성된 Chase 조직은 OverDrive의 Libby 앱을 통해 스마트폰으로 접근할 수 있는 66,000권의 전자책과 오디오북을 포함하여 인구 밀도가 낮은 지역에 사는 사람들이 이전에 상상했던 것보다 더 많은 자료를 제공합니다.

미국 공공 도서관의 대다수(77%)는 25,000명 이하의 농촌 인구를 대상으로 합니다. 그리고 공공 도서관의 25%는 2,500명 미만의 인구를 대상으로 합니다.

Chase는 소규모 및 시골 도서관이 COVID-19 펜데믹 동안 조정된 서비스를 처음으로 제공했다고 말했습니다. 더 많은 사람들이 전자책과 오디오북을 요청함에 따라 오리건주 동부 도서관은 디지털 도서 접근에 대한 투자를 늘렸습니다.

Chase는 다음과 같이 말했습니다. “COVID는 이전에는 이렇게 지리적으로 매우 광범위한 영향을 주었던 큰 영향은 없었습니다. 그래서 한동안 가상으로 작업해야 했습니다.”

오리건 동부와 중부에 있는 77개 도서관의 컨소시엄인 Sage Library System과 협력하여 학교, 학술 및 공공 도서관을 위한 통합 카탈로그를 제공합니다. Sage는 또한 LEO의 15개 카운티에서 카달로그를 서비스하고 있습니다.

지리적 문제와 더불어 오리건의 시골 도서관은 또 다른 도전에 직면해 있습니다. 바로 형평성 작업에 대한 문제입니다.

동부 오리건주의 일부 도서관 직원들은 스페인어를 구사하는 인구가 증가하는 지역에 도움이 되는 스페인어 이야기 시간과 자료에 대한 불만을 접수했습니다. 그리고 베이커 카운티 도서관장인 페리 스톡스(Perry Stokes)는 “우리 장서에 LGBTQ 항목이 포함되지 않은 것을 바로잡기 위한 우리의 노력에 대해 지역사회 구성원들로부터 직간접적인 불만을 접수했습니다.”

형평성, 다양성 및 포용성(EDI)은 미국 및 오리건 도서관 협회의 “기본적 가치”입니다. 2021-22 회계연도에 OLA는 6개의 15인 대화 그룹에 자금을 지원하기 위해 동부 오리건 도서관에 EDI 보조금을 수여했습니다. 이 그룹은 오레곤 도서관 협회의 EDI 위원회가 작성한 EDI 및 인종 차별 방지 도구 키트를 논의하고 구현하기 위해 도서관 직원, 이사회 구성원 및 주요 자원 봉사자를 소집합니다.

이 툴킷은 예를 들어 도서관 환경에서 의식적 편견과 무의식적 편견을 식별하고 BIPOC 작업장 관점을 이해하는 방법을 가르칩니다. 또한 도서관 장서가 BIPOC 고객을 대표하고 다루는 방법에 대해 감사하는 방법을 교육합니다.

오리건 주 시골 도서관의 또 다른 과제는 세금과 정부 지출에 대한 대중의 경계입니다. 납세자들이 기금을 마련하기 위한 부과금을 거부하자 여러 도서관이 문을 닫았습니다.

2007년 로즈버그 바로 남쪽에 있는 조세핀 카운티는 도서관 4곳의 예산 축소를 실시했습니다. 그 후 10년 동안, 그 도서관들은 360명의 자원봉사자들에 의해 운영되었습니다. 세금을 부과할 수 있는 도서관 지구 형성을 통해 영구적이고 안정적인 기금을 조성하기 위한 2,000명의 소액 기부금과 3개의 별도 캠페인으로 마침내 2018년 1월 그랜츠 패스에 조세핀 커뮤니티 도서관을 재개관하게 되었습니다. 도서관은 주 32시간 운영됩니다. Illinois Valley, Williams와 Wolf Creek에 있는 조세핀의 다른 세 도서관 분관은 일주일에 15시간에서 22시간 동안 문을 열고 있습니다.

2017년 5월 31일에 도서관이 문을 닫은 로즈버그 시에도 긴 10년의 투쟁이 있었습니다. Douglas 카운티 유권자는 2016년 11월 카운티의 11개 도서관을 지원할 수 있는 가구당 세금 법안을 거부했습니다.

그러나 카운티 소재 Roseburg의 유권자들은 추가 부담금을 승인했으며 35년간의 공직 생활을 마치고 은퇴를 눈앞에 둔 시 관리자 Lance Colley는 이 승인을 시립 도서관을 재개방하는 명령으로 받아들였습니다.

“우리 도서관은 30,000평방피트입니다. 이를 운영하기 위해 자원 봉사 인력에 의존할 수는 없습니다.”라고 Colley는 말했습니다. “7~8개”의 다른 Douglas County 도서관은 오늘날 매우 제한된 시간 동안 자원 봉사 인력으로만 운영되고 있다고 언급했습니다. 2017년 이후로 최소 2개의 Douglas County 도서관이 문을 닫았습니다.

Colley는 Roseburg의 도서관 공간을 Douglas 카운티의 교육 서비스 부서와 공유할 것을 제안했는데, 이 부서는 새로운 위치를 찾고 있었습니다. 부서를 위해 10,000평방피트의 도서관을 차단하고 일부 개조를 수행하는 것이 사이트 공유의 첫 번째 단계였습니다.

교육 서비스 부서가 합류했음에도 불구하고 66%의 자금 격차가 남아 있었습니다. Colley는 5개월 만에 놀라운 $750,000를 받았고, 지역 자선가들에게 눈을 돌렸고 몇 개의 5자리 주 보조금을 받았습니다.

“로즈버그는 포드 패밀리 재단이 이끄는 오리건주에서 가장 자선적인 지역 중 하나입니다,”라고 콜리는 말했습니다. CHI 머시 헬스, Umpqua Tribe of Indians의 Cow Creek 밴드, 콜린스 재단, 브루스 패밀리 재단도 나섰습니다.

모금 후 1년도 채 지나지 않아 로즈버그 공립도서관은 개관을 하게 되었습니다. 콜리가 이전 카운티 도서관을 시립 도서관으로 개조하는 것을 도왔던 주 전역의 사서들이 축하하기 위해 모였습니다.

15개월 후, COVID는 다른 모든 것과 함께 도서관을 폐쇄했습니다. 도서관 관장인 Kris Wiley는 디지털 대출에 대한 접근성을 높이고 그녀의 팀은 도로변 서비스를 자주 제공했습니다. 도서관은 아이들에게 500개의 테이크 아웃 공예품 키트를 나눠주고 영어와 스페인어로 Facebook을 통해 가상 이야기 시간을 스트리밍했습니다. 도서관은 2020-2021년에 48,128개 항목을 대출했는데 이는 전체 컬렉션의 무려 62%입니다.

사람들이 고립되었을 때 로즈버그 공립 도서관은 2020-21년에만 131,861회의 방문을 기록했습니다. 그런 서비스는 자원봉사자가 없었다면 불가능했을 것입니다.

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