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2020년 봄, 멀트노마 카운티 도서관 (오레곤)도 전국의 도서관에 영향을 미치는 수많은 문제에 직면했습니다. 학교와 도서관이 장기간 문을 닫는 역사적인 펜데믹 동안 지역 사회에 봉사하는 방법은 무엇일까? 그리고 제도적 변화가 필요한 인종적, 사회적 정의 각성에 어떻게 대응해야 할까?

전국의 많은 도서관과 마찬가지로 MCL 사서들은 지역사회의 요구를 신속하게 충족시켜 왔습니다. 예를 들어 미니애폴리스에서 백인 경찰에 의해 조지 플로이드가 살해된 후 도서관은 백인 우월주의와 인종 정의에 대한 더 많은 전자책과 디지털 오디오북에 라이선스를 부여했으며 급증하는 자료 수요를 충족시키기 위해 더 많은 공유 계약을 체결했습니다. MCL 담당자는 2020년에 Layla F. Saad의 “나와 백인 우월주의” 그리고 Me는 도서관에서 가장 많이 대출된 전자책이었고, “반인종주의자가 되는 방법 ” Ibram X. Kendi의 오디오북이 가장 많이 대출되었습니다.

그러나 아마도 가장 중요한 전략은 커뮤니티에 참여하고 이들의 의견을 경청하는 것이라고 사서들은 말합니다.

MCL 커뮤니케이션 및 전략 이니셔티브의 이사인 Shawn Cunningham은 “건물을 재개장하기 전에 직원들이 지역 사회 참여 과정을 주도했습니다.”라고 말했습니다. 이러한 대화를 통해 MCL 리더십은 이웃 도서관 지점이 BIPOC 및 문화적으로 소외된 사람들을 더 환영하고 궁극적으로 새로운 프로그램을 만들고 문화적으로 다양한 사용자에게 서비스를 제공하는 기존 프로그램에 대한 리소스를 늘리는 방법을 더 잘 이해하는 데 도움이 되었습니다.

이중 문화 및 다국어를 구사하는 직원을 고용하는 것이 수년 동안 우선 순위였지만 MCL 담당자는 2021년에 도서관에 문화적으로 다양한 그룹의 구성원인 직원이 충분하여 해당 커뮤니티의 이용자에게 맞춤화된 서비스와 프로그램을 제공할 수 있다고 말합니다. 예를 들어 도서관의 “우리는 당신의 언어를 구사합니다” 프로그램은 중국어, 러시아어, 스페인어 및 베트남어로 서비스를 제공합니다. MCL은 또한 팬데믹 기간 동안 번역 서비스를 신속하게 처리하고 모든 이용자가 자신의 언어로 된 정보에 빠르게 액세스할 수 있도록 더 많은 자료에 투자했습니다. 현재 한 지부 도서관에는 소말리아어를 구사하는 이용자를 전담하는 직원이 있습니다.

또한 Black Cultural Library Advocates 프로그램은 도서관 건물에서 흑인 이용자와 연결하는 데 전념하는 팀을 지원합니다. 이것은 더 많은 고객이 지역 지점으로 걸어가서 그들이 환영받는 것을 보고, 듣고, 느낄 수 있다는 것을 의미합니다. 그리고 각 지점 도서관은 특정 커뮤니티 요구에 따라 자체 테마와 프로그램을 만들 수 있는 자유도가 있습니다. “나는 테마를 절대적으로 사랑하고 건강과 웰빙에 중점을 둡니다.” Rockwood 도서관의 흑인 문화 도서관 옹호자인 Lana Sweeting은 말합니다. “자주 휩쓸리는 주제이지만, 시간을 가지고 자기 관리에 주의를 기울이고, 가능한 한 한 발 물러서는 것이 완벽합니다.”

또한 MCL 커뮤니케이션 전략가 Chelsea Bailey는 이전에 자원이 부족했던 동부 Multnomah 카운티의 여러 건물 개조가 “우리 BIPOC 청소년에 초점을 맞춘” 커뮤니티 참여 프로세스를 시작하고 있다고 말했습니다. “각 도서관은 고유한 커뮤니티를 제공하고 도서관은 커뮤니티를 위한 것입니다. 따라서 커뮤니티가 이러한 공간, 컬렉션 및 직원 사이에 반영된다고 느끼는 것이 정말 중요합니다.”라고 그녀는 설명합니다.

MCL 직원은 또한 많은 사람들이 실직하고 있는 시기에 매우 필요했던 구인 서비스 및 직업 훈련을 제공하고 전염병이 시작되었을 때 세상이 갑자기 온라인으로 전환된 K-12 학생들을 지원하는 문제를 해결했습니다. 도서관의 활동 중 MCL은 “지식, 기술 및 능력” 약속을 온라인으로 옮겼습니다. 그리고 기존의 것을 통해 도서관에 연결할 수 있도록 MCL은 학교 ID 번호만 사용하여 포틀랜드 공립 학교에 등록한 약 80,000명의 K-12 학생에게 MCL의 대규모 가상 학습 자료 저장소에 대한 “빠른 추적” 디지털 액세스를 제공합니다.

“우리 커뮤니티가 이러  공간, 컬렉션 및 직원들에게 반영된다는 느낌을 받는 것이 정말 중요합니다.”

한편, MCL 사서에게 더 복잡한 코로나19 문제 중 하나는 노숙자 생활을 겪고 있는 사람들에게 서비스를 제공하는 것입니다. Cunningham은 “도서관의 물리적 보호소 측면을 온라인으로 이동할 수는 없습니다. “팬데믹이 최고조에 달했을 때 우리에게 가장 큰 도전 중 하나는 노숙자들의 요구였습니다”

도서관은 “ 노숙자들이 공정하고 친절하게 대우받을 수 있고, 화장실을 이용할 수 있고, 물을 마시고, 책을 읽을 수 있는, 몇 안 되는 곳 중 하나입니다.”라고 MCL 커뮤니케이션 전문가인 Paty Rincon은 덧붙입니다. “많은 사람들이 그곳에서 시간을 보내고 도서관 카드를 가지고 있으며 기술에 액세스합니다.” 이 커뮤니티의 경우 길가 픽업과 같은 대출반납 서비스는 도움이 되지 않았습니다.

MCL은 물리적 도서관 주변의 야외 공간에서 연중무휴 24시간 Wi-Fi 액세스를 확장하고 Multnomah County Joint Office of Homeless Services와의 협력을 두 배로 늘림으로써 대응했습니다. MCL의 현장 사회 복지사는 야영지가 많은 SW 10번가의 중앙 도서관에서 도보 지원을 위한 창구 서비스를 제공합니다. 그곳에서 사회 복지사는 자원, 피난처, 영구 주택 등을 찾는 데 도움을 줍니다. 커닝햄 크레딧 도시 도서관 협의회 솔루션을 브레인스토밍할 수 있는 도서관 리더십 지원 커뮤니티이기 때문입니다.

MCL 대표자들은 Wi-Fi와 일반 사회 서비스를 통해 얼마나 많은 노숙자들에게 서비스를 제공하는지 알기 어렵다고 말합니다. 결국 사서는 누가 노숙자인지 모르고 물어볼 이유가 없다고 Rincon은 설명합니다. 그러나 사회 복지사가 사람들을 적절하게 돕기 위해 알아야 할 경우가 있습니다. 그리고 2021년 마지막 분기에 내장형 사회복지사는 160명의 고유한 후원자를 도왔고 그 중 83명이 노숙을 겪고 있다고 보고했습니다.

MCL 직원은 자신의 성공이 커뮤니티 전체, 즉 전체 커뮤니티에 봉사하기 위한 헌신과 깊이 관련되어 있음을 알고 있습니다. 이것은 MCL의 인기 있는 모두 읽기 프로그램을 포함하여 깊이 실행되는 정신입니다. 이 프로그램은 단일 책에 대한 공유 읽기 및 토론을 촉진하는 커뮤니티 전체 프로젝트입니다. (올해의 책은 “Good Talk: 대화 속의 회고록”  미라 제이콥)  Bailey에 따르면 이는 MCL의 참여에 대한 헌신과 아무리 어려운 문제라도 중요한 문제와 대화를 주저하지 않는다는 것을 보여줍니다.

Kathi Inman Berens는 오리건에 있는 Portland State University의 출판 및 디지털 인문학 부교수입니다.

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