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Professor Anne Goulding believes removing late fees at libraries is the way to go.

<발언자 : Anne Goulding 교수는 도서관의 연체료를 없애는 것이 가야 할 길이라고 믿습니다. Anne Goulding은 Te Herenga Waka-Victoria University of Wellington의 문헌정보학과 교수입니다.>

공공 도서관에서 연체된 항목에 대한 벌금을 없애기 위한 캠페인이 전 세계적으로 가속화되고 있습니다. Wellington City Libraries는 Rebecca Matthews 시의원의 연체료 제도를 종료하고 미지급 부채를 모두 청산하자는 제안에 따라 “과태료 면제” 운동에 참여할 기회를 얻었습니다. 이 제안은 3월 8일 표결에 부쳐질 예정입니다.

연체된 책에 대해 벌금을 부과하는 것은 오래되고 널리 퍼져 있는 관행이지만 이러한 벌금이 대출자의 도서 반환 가능성에 중대한 영향을 미친다는 증거는 거의 없습니다. 연체료가 도서관에 대한 재정적 이익보다는 도서관 이용에 대해 발생하는 장벽과 이로 인해 생성되는 도서관 및 사서에 대한 부정적인 이미지가 더 클 가능성이 높습니다.

연체료를 정당화하는 데 사용되는 보편적인 주장은 도서관 이용자가 다른 사람이 이용할 수 있도록 빌린 도서를 제시간에 반환하도록 보장한다는 것입니다. 그러나 증거에 따르면 연체료가 면제되었을 때 도서 반환 비율에는 거의 차이가 없습니다.

그리고 큰 장점이 있습니다. 연체료를 없애면 도서관 이용이 늘어납니다. Upper Hutt에서는 아동 자료의 늦은 반환에 대한 연체료가 없어진 후 아동 대출이 8% 증가했습니다.

또한 연체료는 형평성에 대한 문제를 제기하고 우리 지역사회 내의 모든 사람에게 자유롭고 공평한 접근과 서비스를 제공하려는 Wellington City Libraries의 약속을 편안하게 여기지 않습니다.

가처분 소득이 적은 사람들과 같이 도서관이 가장 필요한 사람들은 더 많은 영향을 받을 것입니다. 지불할 여유가 없는 벌금에 처하거나 벌금이 부과될까 봐 두려워 대출을 주저하게 됩니다. 벌금율이 어떻든 연체료는 항상 일부 사람들이 도서를 빌리거나 도서관을 이용하지 못하도록 막습니다.

Anne Goulding, Professor of Library and Information Management at Te Herenga Waka Victoria University of Wellington, says fining people for the late return of books is more trouble than its worth. (File photo)<Te Herenga Waka Victoria University of Wellington의 문헌정보학과 교수인 Anne Goulding은 책을 늦게 반납한 사람들에게 연체료를 부과하는 것은 가치보다 문제가 더 크다고 말합니다. (파일 사진)>

도서관 직원에게 연체료 시스템을 관리하는 것은 부담이며 어렵거나 위험한 상황에 처할 수 있습니다. 연체료는 도서관에 대한 재정적 비용도 제외되지 않습니다. 연체료 시스템을 유지하는 것은 비용이 많이 들고 직원들은 주로 도서관 이용자를 돕는 다른 일에 시간을 더 잘 보낼 수 있습니다.

내가 보기에 잘못된 연체료 벌금은 도서관 운영비를 충당하기 위해 의존할 수 있는 수입원으로 간주될 수 있습니다. 연체료 수입이 예산의 필수적인 부분일 때 도서관은 이용자의  연체료를 최대화하기 위해 가능한 한 오랫동안 도서를 보관하기를 원하는 기득권을 가지고 있습니다. 이는 시스템의 선언된 목적과 정반대입니다.

연체료 옹호론자들은 이러한 벌금이 도서 대출자가 지역 사회를 생각하고 다른 이용자를 배려하도록 장려한다고 주장합니다. 공공 도서관이 소장하는 장서는 지역 사회 전체를 위한 것이며 연체료는 도서 대출자에게 모든 사람이 사용할 수 있는 자료를 제공할 책임이 있음을 상기시켜줍니다. . 그러나 나는 금전적 처벌이 사람들에게 시민의 의무를 일깨워주는 최선의 방법인지, 그리고 실제로 그렇게 하는 것이 도서관의 역할인지에 대해 의문을 제기합니다.

연체료가 없앤다면 도서관 자료의 효과적인 이용과 유통을 위한 대안은 무엇일까요?  사전 통지는 사람들이 빌린 도서를 제 시간에 반납하도록 상기시키고 격려할 수 있습니다. 연체 통지서와 교체 청구서가 뒤따를 수 있으며, 자료가 반납되면 면제될 수 있습니다.

<작년에 크라이스트처치 시의원인 사라 템플턴은 시의회에 도서관 연체료를 없애고 과거 부채를 청산할 것을 촉구했습니다. 입찰은 최근에 결실을 맺었습니다. (영상 최초 공개 2022년 3월)>

도서관 대출 권한을 제한하는 것도 효과적일 수 있습니다. 전 세계의 도서관들은 푸드뱅크에 물품을 기부하거나 자원봉사를 하는 등 대출자들이 연체된 책을 배상할 수 있는 다른 방법을 실험하고 있습니다. 일부는 “깨끗한 대출 이력”을 유지하고 빌린 자료를 제 시간에 반환하는 사람들에게 상과 보상을 제공합니다.

저는 웰링턴 시립 도서관의 연체료를 면제하자는 제안을 지지하며 시의회가 이 기회를 잡기를 바랍니다. 도서관 서비스는 예산에 일시적인 차질을 빚을 수 있지만 벌금을 없애면 도서관 이용이 촉진되고 신규 이용자나 만료된 이용자가 지역 도서관에 연결하여 서비스를 탐색할 수 있습니다.

공공 도서관은 코로나19 팬데믹 이후 지역사회가 회복하고 번성하도록 도울 수 있지만, 그렇지 않으면 이러한 어려운 시기에 도서관에 손을 뻗을 수 있는 가장 취약한 사람들에게 벌금이 부과됩니다.

나는 연체료 철폐가 도서관에 대한 긍정적인 시각을 보여주고 웰링턴 주민들에게 지속적인 호의적인 인상을 남길 것이라는 데 의심의 여지가 없습니다.

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