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영국 캠브리지 대학( Cambridge University ) 도서관은 4월5일, 21년간 행방불명이 되어 있던 자연 과학자 찰스 다윈( Charles Darwin )의 노트 2권이, 익명으로 반환되었다고 발표했습니다. 노트에는 “진화론”에 관한 선구적인 개념과 유명한 “생명의 나무”의 스케치가 적혀있습니다.

노트를 둘러싸고는 2001년, 특별 소장품의 아카이브 사진 촬영을 위해 보존 서고로부터 꺼낸 이후, 행방불명이 되었다고 보고되고 있었습니다.

2권은 핑크색의 선물백에 들어간 상태로, 기독교의 부활제에 연관된 「해피 부활절」이라고 타이핑된 사서 앞의 메시지와 함께, 도서관의 공공 장소 바닥 위에 놓여져 있는 것이 발견되었고, 상태는 양호하고, 손상의 명백한 흔적은 없다고 합니다.

다윈은 1837년, 영국 해군의 측량선 비글호( HMS Beagle )에서의 항해로부터 돌아오자, 이 가죽 표지의 노트 2권에 많은 내용을 기입했습니다. 그 가치는 수억엔에 달한다고 도서관은 설명했습니다.

그 중 한 권에는 종의 진화에 있어서의 복수의 가능성을 나타내는 도면이 기재되어 있습니다. 다윈은 이 그림을 더욱 발전시킨 것을 1859년의 「종의 기원( On the Origin of Species )」에서 발표했습니다.

2020년 노트 도난의 우려를 호소했던 도서관 사서 제시카 가드너( Jessica Gardner ) 씨는 “노트가 무사히 돌아온 것에 깊이 안도하고 있습니다. 그 안도감은 충분히 표현할 수 없을 정도입니다”라고 기쁨을 보였습니다. 

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