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<11월 코로나19 폐쇄 기간 동안 일반인이 Eastbourne 도서관의 ‘클릭 및 수집’ 서비스를 사용하고 있습니다. 사진: 존 산타 크루즈/REX/Shutterstock>

Cipfa CEO는 Covid-19로 인해 도서관 방문자와 예산이 급격히 감소했지만 디지털 방문이 증가하면서 도서관이 계속해서 가치가 있음을 알 수 있다고 말했습니다.

펜데믹으로 전국의 도서관이 문을 닫게 되면서 공공 도서관을 직접 방문하는 횟수는 작년에 1억 5,900만회나 급감했습니다.

Cipfa(Chartered Institute of Public Finance and Accountancy)의 연간 수치에 따르면 2021년 3월까지 실제 도서관 방문은 2억 1460만에서 5970만으로 72% 감소했습니다. 도서관 폐쇄로 인해 독자들이 대출한 책의 수도 크게 감소했으며, 지난해 도서관에서 대출한 책은 7,290만 권으로 2020년의 1억 6,590만 권에서 56% 감소했습니다.

당연히 웹 방문 횟수는 해당 기간 동안 18% 증가한 1억 5,470만 명으로 지역 도서관에서 책을 빌릴 수 없는 방문자가 대신 전자책을 빌렸기 때문에 증가했습니다.

“확실히 코로나19로 인한 이용 제한과 도서관 시설 폐쇄로 물리적인 방문이 줄었습니다. 그러나 이러한 가파른 감소세에도 디지털 방문의 증가는 지역 사회가 여전히 도서관 서비스를 사용하기 원한다는 것을 보여줍니다. 도서관은 우리 지역사회에서 계속해서 중요한 문화적 가치를 지니고 있습니다.”라고 Cipfa의 CEO인 Rob Whiteman이 말했습니다. “최근의 디지털 전환이 도서관 이용에 대한 장기적인 모델이 될 것인지는 시간이 말해줄 것입니다.”

Cipfa 수치에 따르면 도서관의 총 예산은 지난 회계 연도에 거의 2천만 파운드 감소한 5천 660만 파운드로 25% 감소했습니다. 사서 수는 상대적으로 정체되어 그 기간 동안 85명이 감소한 것에 불과하지만 정부 예산 삭감에 직면하여 일부 도서관 서비스를 계속 운영하는 데 중요한 역할을 했던 자원 봉사자들은 25,709명으로 “급격하게” 감소했다고 Cipfa는 말했습니다.

“팬데믹 기간 동안도 공공 서비스가 얼마나 확장되었는지를 감안할 때 도서관의 예산, 이용자 및 자원 봉사자 직원의 급격한 감소가 나타난 것은 놀라운 일이 아닙니다.”라고 Whiteman은 말했습니다. “특정 보조금 기금의 증가에도 불구하고 우리가 본 예산 수준의 감소가 발생했다는 점은 주목할 가치가 있습니다. 이 추가 교부금 자금이 없었다면 도서관 예산이 훨씬 더 낮아졌을 것으로 예상했을 것입니다. 도서관이 직면한 재정적 현실은 암울합니다.”

영국 도서관 및 정보 협회인 Cilip의 최고 경영자인 Nick Poole은 디지털 서비스가 물리적 도서관 서비스의 이점을 대체할 수 없음을 보여주는 Strathclyde 대학의 새로운 연구를 언급하면서 최신 수치를 “긴장스러운” 것이라고 말했습니다 .

풀은 “도서관은 전염병 기간 동안 지역사회를 위해 삶을 변화시키는 일을 해왔습니다. 지역 주민들은 계속해서 양질의 지역 도서관 서비스를 필요로 하고 원하며, 이것은 계속적인 시의회의 법적 의무입니다. 디지털, 문화, 미디어 및 스포츠 부서는 시의회가 코로나19 혼란을 서비스 중단의 구실로 사용할 수 없으며 자원 봉사자를 유급 전문 직원으로 대체하는 데 사용해서는 안 된다는 점을 분명히 했습니다.”

Pool은 Cilip이 지방 정부 협회 및 기타 기관과 협력하여 “팬데믹 이전 수준으로 예산을 되돌릴 수 있도록 장려할 것”이라고 말했습니다.

“그러나 무엇보다도 가장 중요한 것은 연속적인 삭감을 통해 서비스를 위험에 빠뜨리는 대신 사회로서 우리는 미래 세대를 위해 훨씬 더 야심차게 해야 합니다.”라고 그는 말했습니다. “팬데믹에서 회복하고 새로운 생활 방식을 수용하기 위해 더 많은 도서관을 레벨업의 중요한 부분으로 구축해야 합니다.”

자선단체인 Libraries Connected의 Isobel Hunter CEO는 “정부는 이 조사 기간인 지난 2021년 4월까지 도서관을 완전히 재개방하는 것을 허용하지 않았지만 그 이후로 상황이 극적으로 바뀌었다”고 말했습니다. 이 단체의 자체 설문 조사에 따르면 디지털 및 오디오 대출이 여전히 높은 수준을 유지하고 있기는 하지만 2021년 12월까지 실제 도서 대출이 코로나 이전 수준의 약 84%로 회복되었느나 “부족한 도서관 예산으로 어려움이 있습니다.”

Hunter는 “또한 팬데믹은 지역 주민들의 다양한 요구가 디지털 서비스만으로는 충족될 수 없다는 것을 분명히 보여주었습니다. 현재 지방 당국과 가계 소득에 대한 압박은 도서관이 온라인과 대면에서 지역 사회를 지속적으로 혁신하기 위해 더 많은 지원이 필요하다는 것을 의미합니다.”

Cipfa 수치에서 예상치 못한 좋은 소식의 하나는 영국의 도서관 수가 2021년에 3,842개로 증가했다는 보고서였습니다. 해당 연도에 기록된 3,662개관에서 2020년 3월까지의 도서관 수는 몇 년 동안 감소했다는 점은 Cipfa가 인정했습니다. 이는 보고서를 제출한 당국의 “임시” 데이터를 기반으로 했으며 “최종 데이터가 발표되면 일부 수치가 변경될 수 있습니다.”라고 했으며, 팬데믹의 지속적인 영향으로 인해 올해 설문조사에 대한 응답률이 전년도에 비해 “약간 더 낮았지만” 이 수치가 “현재 영국의 도서관 환경에 대한 정확한 상황을 제공하고 있다.”고 확신합니다.

 

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